胸腺

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胸腺(thymus)為機體的重要淋巴器官。其功能與免疫緊密相關,分泌胸腺激素激素類物質,具內分泌機能的器官。位于胸腔前縱隔。胚胎后期及初生時,人胸腺約重10~15克,是一生中重量相對最大的時期。隨年齡增長,胸腺繼續發育,到青春期約30~40克。此后胸腺逐漸退化,淋巴細胞減少,脂肪組織增多,至老年僅15克?! ?

形態

胸腺位于胸骨后面,緊靠心臟,呈灰赤色,扁平橢圓形,分左、右兩葉,由淋巴組織構成。青春期前發充良好,青春期后逐漸退化,為脂肪組織所代替?! ?

結構

表面有結締組織被膜,結締組織伸入胸腺實質把胸腺分成許多不完全分隔的小葉。小葉周邊為皮質,深部為髓質。皮質不完全包圍髓質,相鄰小葉髓質彼此銜接。皮質主要由淋巴細胞上皮性網狀細胞構成,胞質中有顆粒及泡狀結構。網狀細胞間有密集的淋巴細胞。胸腺的淋巴細胞又稱為胸腺細胞,在皮質淺層細胞較大,為較原始的淋巴細胞。中層為中等大小的淋巴細胞,深層為小淋巴細胞。從淺層到深層為造血干細胞增殖分化為小淋巴細胞的過程。皮質內還有巨噬細胞,無淋巴小結。髓質中淋巴細胞少而稀疏,上皮性網狀細胞多而顯著。形態多樣,胞質中有顆粒及泡狀結構,為其分泌物。尚有散在的圓形的胸腺小體。作用不清?! ?

功能

產生T淋巴細胞 造血干細胞經血流遷入胸腺后,先在皮質增殖分化成淋巴細胞。其中大部分淋巴細胞死亡,小部分繼續發育進入髓質,成為近于成熟的T淋巴細胞。這些細胞穿過毛細血管后微靜脈的管壁,循血流,再遷移到周圍淋巴結的彌散淋巴組織中,此處稱為胸腺依賴區。整個淋巴器官的發育和機體免疫力都必需有T淋巴細胞,胸腺為周圍淋巴器官正常發育和機體免疫所必需。當T淋巴細胞充分發育,遷移到周圍淋巴器官后,胸腺重要性逐漸減低。

產生和分泌胸腺素和激素類物質 從40年代開始,已從胸腺中提出十幾種有效的體液因素,它們無種屬特異性,在某種程度上代替胸腺機能,以微量存在于血中,以環核苷酸(cAMP)作為第二信使,可視為胸腺激素(thymin)。其中研究最多的是胸腺素(thy-mosin)。胸腺素為懷特(White)和戈爾茨坦(Goldstein)從小牛胸腺中提取出來的、分子量為12000道爾頓的蛋白質。能使免疫缺陷病人的T細胞機能得到恢復,可誘導無胸腺及去胸腺小鼠的T細胞機能,并可增加小鼠胸腺細胞中的環鳥苷酸。此外,胸腺激素Ⅰ,也是從小牛胸腺中提取出來的多肽,以后進一步提純成胸腺激素Ⅱ,亦有誘導T細胞的機能。此激素存在于胸腺皮質或髓質上皮細胞中,而不存在胸腺細胞中。

生長激素甲狀腺素能刺激胸腺生長,而性激素則促使胸腺退化?! ?

作用

胸腺是人體的免疫器官,能儲存分泌免疫細胞和免疫分子等。隨著年齡的增加逐漸萎縮?! ?

胸腺實驗

胸腺:豬胸腺切片,HE染色

(1).被膜:把腺體分成若干個小葉。

(2).胸腺小葉,皮質部被結締組織分開,而髓質部分仍連在一起。皮質有大量深染的T-淋巴細胞在皮質的外周。還可見到巨噬細胞。在被膜下,間隔旁或血管周圍,可見由扁平上皮細胞形成的隔層,這些上皮細胞染色淺,核呈橢圓形,叫做上皮網狀細胞。這類細胞在小葉內呈星狀,形成網架,T-淋巴細胞在網眼中發育,上皮網狀細胞可分泌胸腺激素,誘導淋巴細胞的分裂。

(3)胸腺小體,位于髓質,由數層上皮網狀細胞以同心圓排列,構成圓形或卵圓形小體。小體中央透明,呈玻璃樣變,功能不詳。

(4).在皮質和髓質交界處,可見有毛細血管后微靜脈。

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